细胞因子

什么是细胞因子 (cytokines)?

细胞因子(Cytokines),来自希腊语中的「细胞」(cell) 和「运动」 (movement),是细胞分泌的纳米分子蛋白质,扮演着细胞之间讯息传递的角色,可分类为胜肽、蛋白质及胞外体。

这些复杂而深渊的细胞因子在我们的体内,每天参与着细胞与细胞之间沟通。它们是纳米分子,用作为跨细胞的沟通渠道。

你可以试想像细胞因子就如人体的手机系统。

细胞因子在衰老过程中的角色

体内炎症水平是我们衰老的关键因素。虽然炎症是一种自然而健康的反应,但长期升高的水平对身体而言却是灾难性的,并与慢性疾病、大脑退化和加速外观衰老有关。这种相互联系的关系更兴起一个新词 「炎性衰老」,由体内的促炎和抗炎的细胞因子两者之间的平衡决定炎性衰老的走向。有研究更指出,随着年龄增长,细胞因子平衡会被干扰,亦是衰老的重要加速剂。

细胞因子通过以下三种方式与近距离细胞和远距离细胞沟通:

  1. 自分泌:只影响其分泌的细胞
  2.  旁分泌:只影响邻近的细胞
  3. 内分泌:激素透过血液循环而影响较远的细胞

逆龄之匙 — 细胞因子

细胞因子可以是身体健康与否的关键因素。细胞因子失衡是大多数疾病的根源,这是因为细胞缺乏了保持健康的正确信号,或接受了错误的信号。

胞因子疗法可以透过外用或静脉注射到体内,是医学界最令人振奋的全新领域,就如干细胞一样,可以扭转各种皮肤治疗方案及护肤品。

1. 减轻炎症

炎症是所有慢性疾病的根源。有些细胞因子是促炎性(IL-1,TNF-α),而其他是抗炎性(IL-4,IL-6)。使用细胞因子拮抗剂可阻断促炎性细胞因子的水平,是有效减轻炎症的方法。

2. 改善肤质

细胞因子在皮肤老化扮演着重大角色,包括胶原蛋白的流失、伤口愈合不良、皱纹以及干燥等。透过细胞因子疗法,在这些讯号传递途径中可针对改善皮肤的功能、完整性及外观。

3. 改善免疫​​系统的调节性

当身体受到急性感染时,我们的免疫细胞就会分泌大量细胞因子,并赶往该​​部位发出信号以寻求帮助。作为免疫反应的重要参与者,细胞因子可用于治疗癌症和自身免疫性疾病。

4. 预防认知能力下降

细胞因子失衡会随着时间增加及累积,会对学习能力、记忆和突触可塑性产生负面影响,亦可导致神经系统疾病,例如阿尔茨海默病。使用细胞因子疗法可调节大脑的炎症,让大脑功能回复年轻状态。

5. 减轻痛楚 

酸痛也是身体开始老化一种常见的问题。免疫、神经胶质细胞和神经细胞之间通过细胞因子彼此沟通,是造成酸痛情况的罪魁祸首。因此,针对这些细胞讯息传递途径医治可以是有效控制炎症和痛楚的策略。

6. 体重管理

研究表示,细胞因子(IL-18)可参与及调节食物摄取量、新陈代谢和体脂水平,因此细胞因子疗法有助于减重的成效及增加胰岛素的敏感度。

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