細胞因子

什麼是細胞因子 (cytokines)?

細胞因子 (Cytokines),來自希臘語中的「細胞」 (cell) 和 「運動」 (movement),是細胞分泌的納米分子蛋白質,扮演著細胞之間訊息傳遞的角色,可分類為胜肽、蛋白質及胞外體。

這些複雜而深淵的細胞因子在我們的體內,每天參與着細胞與細胞之間溝通。它們是納米分子,用作為跨細胞的溝通渠道。

你可以試想像細胞因子就如人體的手機系統。

細胞因子在衰老過程中的角色

體內炎症水平是我們衰老的關鍵因素。 雖然炎症是一種自然而健康的反應,但長期升高的水平對身體而言卻是災難性的,並與慢性疾病、大腦退化和加速外觀衰老有關。這種相互聯繫的關係更興起一個新詞 「炎性衰老」,由體內的促炎和抗炎的細胞因子兩者之間的平衡決定炎性衰老的走向。有研究更指出,隨著年齡增長,細胞因子平衡會被干擾,亦是衰老的重要加速劑。

細胞因子通過以下三種方式與近距離細胞和遠距離細胞溝通:

  1. 自分泌:只影響其分泌的细胞
  2.  旁分泌:只影響鄰近的細胞
  3. 內分泌:激素透過血液循環而影響較遠的細胞

逆齡之匙 — 細胞因子

細胞因子可以是身體健康與否的關鍵因素。細胞因子失衡是大多數疾病的根源,這是因為細胞缺乏了保持健康的正確信號,或接受了錯誤的信號。

胞因子療法可以透過外用或靜脈注射到體內,是醫學界最令人振奮的全新領域,就如幹細胞一樣,可以扭轉各種皮膚治療方案及護膚品。

1. 減輕炎症

炎症是所有慢性疾病的根源。 有些細胞因子是促炎性(IL-1,TNF-α),而其他是抗炎性(IL-4,IL-6)。 使用細胞因子拮抗劑可阻斷促炎性細胞因子的水平,是有效減輕炎症的方法。

2. 改善膚質

細胞因子在皮膚老化扮演着重大角色,包括膠原蛋白的流失、傷口癒合不良、皺紋以及乾燥等。 透過細胞因子療法,在這些訊號傳遞途徑中可針對改善皮膚的功能、完整性及外觀。

3. 改善免疫系統的調節性

當身體受到急性感染時,我們的免疫細胞就會分泌大量細胞因子,並趕往該部位發出信號以尋求幫助。 作為免疫反應的重要參與者,細胞因子可用於治療癌症和自身免疫性疾病。

4. 預防認知能力下降

細胞因子失衡會隨著時間增加及累積,會對學習能力、記憶和突觸可塑性產生負面影響,亦可導致神經系統疾病,例如阿爾茨海默病。使用細胞因子療法可調節大腦的炎症,讓大腦功能回復年輕狀態。

5. 減輕痛楚 

酸痛也是身體開始老化一種常見的問題。免疫、神經膠質細胞和神經細胞之間通過細胞因子彼此溝通,是造成酸痛情況的罪魁禍首。因此,針對這些細胞訊息傳遞途徑醫治可以是有效控制炎症和痛楚的策略。

6. 體重管理

研究表示,細胞因子(IL-18)可參與及調節食物攝取量、新陳代謝和體脂水平,因此細胞因子療法有助於減重的成效及增加胰島素的敏感度。

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